30 de abril de 2017
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Agricultura 19 de abril de 2017

Proyecto de INIA busca apoyar el desarrollo del mejoramiento genético en cultivos

El proyecto ganador de Fondo de Promoción a la Tecnología Agropecuaria (FPTA), del Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA), busca dar apoyo a los programas nacionales de mejoramiento genético de cultivo.

Montevideo – TodoElCampo- El Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA), en el marco de los proyectos de Fondo de Promoción a la Tecnología Agropecuaria (FPTA), seleccionó una propuesta que tiene como objetivo dar apoyo a los programas nacionales de mejoramiento genético de cultivo.

La ejecución del proyecto estará a cargo de un equipo interdisciplinario integrado por investigadores de Facultad de Agronomía de UDELAR, el Agronomy Department de la University of Wisconsin-Madison (Estados Unidos) y el Department of Plant Breeding and Genetics de Cornell University (Estados Unidos).

El proyecto busca apoyar a los programas nacionales de mejoramiento genético de cultivos y tiene como objetivo fortalecer y consolidar la colaboración interinstitucional entre las instituciones participantes en el desarrollo e implementación de nuevas metodologías de mejoramiento.

Autoridades de INIA aseguraron que el proyecto tiene como objetivos específicos el acompañar la transición hacia un sistema de base de datos para los programas de mejoramiento nacionales, desarrollar y aplicar herramientas bioestadísticas para los Programas de Mejoramiento Genético, apoyar una sistematización de la información disponible de genes o marcadores moleculares asociados a características de interés e implementar selección genómica en los programas de mejoramiento nacionales.

Asimismo, desde la institución se manifestó que se esperan alcanzar nuevas herramientas para la adquisición de datos fenotípicos y genotípicos, datos fenotípicos y genotípicos sistematizados y disponibles. Nuevos y más precisos marcadores moleculares disponibles para su uso en mejoramiento asistido, uso rutinario de nuevas herramientas bioestadísticas por parte de los programas de mejoramiento y nueva estrategia de selección mediante el uso de selección genómica.

Para cumplir con los objetivos y lograr los resultados esperados, INIA se plantea una dinámica de interacción institucional que se llevará a cabo mediante la participación activa de investigadores de Uruguay en pasantías y seminarios dictados en las Universidades de Winconsin-Madison y Cornell, como también estadías de mediano lazo de las investigadoras referentes de dichas universidades.

MEJORAMIENTO GENÉTICO

A lo largo de la historia el mejoramiento genético ha servido para el desarrollo de la humanidad. En la actualidad, consiste en evaluar el mérito genético de genotipos discerniendo los efectos genéticos de los efectos ambientales y el ruido.

Según indica INIA, las actividades de mejoramiento genético pueden ser agrupadas en tres grandes grupos: mejoramiento tradicional, asistido por marcadores y selección genómica. El mejoramiento genético tradicional utiliza la información fenotípica de individuos per se o de parientes cercanos para evaluar su mérito genético. Por otro lado, los marcadores involucran la identificación de marcadores moleculares ligados a genes o loci de herencia cuantitativa para luego seleccionar a los individuos basados en los estados de sus marcadores. Finalmente, la selección genómica involucra la predicción del mérito genético de los individuos basado en los estados alélicos de sus marcadores, así como en un modelo estadístico.

Las tres estrategias requieren de la evaluación de un gran número de individuos creando cantidades enormes de datos que deben ser analizados e interpretados apropiadamente. El manejo de esta cantidad de información así como su análisis estadístico no es trivial. Finalmente, la interpretación biológica de los resultados requiere generalmente del apoyo de mejoradores, bioestadísticas, patólogos, biólogos y fisiólogos. Por lo tanto, las actividades de mejoramiento genético moderno requieren cada vez más de la conformación de equipos interdisciplinarios y la colaboración interinstitucional. 

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